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一个特殊的美国宇航局探测器将使用X射线扫描一颗靠近地球的小行星,以期发现太空秘密

OSIRIS-REx航天器将于9月发射,并将飞向岩石,名为Bennu,然后进行地面采样以进行进一步调查

这种称为Rexis或The Regolith X射线成像光谱仪的特殊机载仪器能够确定小行星上的元素数量和数量

REXIS的首席研究员Richard Binzel说:“REXIS与OSIRIS-REx上的其他成像仪器不同,因为我们将确定Bennu是由单个原子元素组成的

”我们正在嗅探原子在Bennu的表面上

“太阳自己的X射线和太阳风将帮助机器跟踪小行星的各种元素

根据科学世界报告:”这个过程使原子电子转移到更高的能量水平,但对于电子处于激发状态并且此后不稳定的持续时间短,因此它们回落到它们原始的能量水平并且发出它们自己的X射线

“整个过程称为荧光,它使Bennu的表面发光,这反过来将帮助研究人员解码小行星上存在哪些元素

”简而言之,REXIS将扫描小行星的表面并寻找模式的变化,以帮助确定不同元素的位置